Ajuntament de Cirat

Historia del pueblo

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La villa de Cirat situada a orillas del río Mijares debe sus orígenes a una antigua colonia romana, aunque después y durante muchísimos años fue villa musulmana. Fueron estos quienes construyeron el castillo emplazado a poca distancia del núcleo urbano sobre una colina a unos 580 metros de altitud, es de planta irregular y apenas quedan de él unas pocas ruinas. En tiempos de la conquista cristiana Cirat pertenecía a Abu Zeit, corría el año 1.235. En esta época (siglos XIII – XIV) se construyó en el centro de la villa una fortaleza de la que hoy se conserva la que llamamos Torre del Conde de planta cuadrada, reformada en el siglo XVIII. En 1.343 Cirat fue vendido a Gonzalo Ximenez y de esta forma pasa a formar parte de la Baronía de Arenós En 1.628 el rey Felipe IV le concede el título de Condado de Cirat. Formaban este la propia Cirat y las aldeas de El Tormo y Pandiel. Bernat de Vilarig Carrós fue el primero en ostentar el noble título de Conde de Cirat. En 1.572 contaba con 100 hogares ya que muchos musulmanes, tras la reconquista se convirtieron al cristianismo y no la abandonaron pero la expulsión morisca de 1.646 dejó a Cirat con solo 46 hogares. Fue a finales del siglo XVIII cuando empezó a recuperarse acelerando su crecimiento hasta alcanzar los 1.523 habitantes en el año 1.857 y los 1.833 en 1.877. Su censo mayor se registra en el año 1.910 con 1.643 habitantes. En 1.914 el ayuntamiento compra el molino de Ramón Gómez y se instala la luz eléctrica, se cultivaba el olivo (243 Hectáreas) produciendo aceite de la mejor calidad dadas las condiciones de la zona (altitud, climatología…), llegando a contar el pueblo con siete almazaras. Es a principios del siglo XX y sobre todo a partir de la Guerra Civil cuando empieza a perder población. Sus habitantes emigran a Cataluña y al litoral valenciano. No obstante cuando se realiza la distribución en comarcas de la provincia de Castellón en el año 1.970 Cirat será designada Capital de la Comarca del Alto Mijares. Después de la riada de 1.957 de consecuencias catastróficas para esta villa, la compañía Hidroeléctrica proyecta y construye el canal Montanejos-Cirat que conduce el agua hasta Cirat donde crea un salto de 130 m para la producción de energía eléctrica que entra en servicio en el año 1.962. Durante estos años Cirat vive su máximo esplendor demográfico que de nuevo se verá mermado notablemente con el fin de las obras.

Hoy Cirat, como la mayoría de los pueblos del interior de la provincia, orienta sus expectativas de subsistencia y porque no de prosperidad, hacia el Turismo Rural. Atrás quedaron los años en los que se vivía del campo y del ganado. En este terreno se están haciendo grandes progresos. La construcción de nuevas viviendas es una constante y su población actual que apenas llega a los 300 Ha., se ve notablemente incrementada cada fin de semana llegando en épocas vacacionales a quintuplicarse.

Si queréis conocer con más detalle la historia de Cirat, os recomiendo leer el siguiente artículo.

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